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2007年5月16日 (水)

空飛ぶグッピーの後継者か?ドリームリフター

http://news.www.infoseek.co.jp/business/story/14mainichiF0515m075/

さて、記事のB787主翼輸送の件は記事で読んでいただくとして、下の写真にご注目。記事でも使われた写真ですが、飛行機の主翼を飛行機に搭載している場面です。この尾部を開いて胴体に貨物を搭載している機体の愛称をドリームリフター(Dreamlifters)と呼びます。正式にはB747-400LCF型。(LCF=Large Cargo Freighter)

ドリームリフターはボーイング787の部品を各製造国から輸送するために、中古の747-400を改造した大型特殊貨物機です。

改修・改造は台湾のエバーグリーングループのアビエイションテクノロジーズ社が担当しました。機体そのものはボーイング社が所有し、運行はエバーグリーン国際航空が担当しています。(胴体部輸送する際のイメージ)一見不格好ですが、2名の搭乗員でこれだけの貨物を世界中の何処からでも米国まで運べてしまうのですから、新たな輸送機体を開発するよりも遙かに格安で性能も申し分がありません。改めてB747のポテンシャルの高さを再評価したいものです。

そんなドリームリフター初号機は2006年9月9日[下の写真]に初飛行しました。

続いて、2号機は2007年2月16日[下の写真]に初飛行しています。(今回主翼を運んだのもこの2号機)

1号機がどうして未塗装なのかは不明ですが、主翼の翼端にあるウイングレットは後に撤去されています。(試験飛行中の振動のためと公表されています)故に2号機にもありません。計画では3機の改造が予定されていて、それぞれの元の機体は以下の通りです。

運航機  改造後初飛行   エンジン   登録年月日         旧所有者

1号機  2006年9月9日   PW4056    2001年8月22日     中国国際航空

2号機    2007年2月16日  PW4056   2004年12月17日    チャイナエアライン

3号機    2005年5月17日  PW4056                            チャイナエアライン

ドリームフターの仕事は、名古屋、イタリアグロッタリエ、カンザス州ウィチタ、サウスカロライナ州チャールストンで製造したボーイング787の主翼や胴体、エンジンなどの大型部品を、分解せずに機内に搭載し、最終組立工場であるワシントン州エバレット工場へ輸送するのがお仕事です。つまりあとはパーツをそろったら組み立てるだけ。(実際は配線などが複雑でプラモデルのようにはいかないそうですが)ボーイング社の発表では、通常B787を1機製造するのに、同機12回分の飛行が必要とのことです。

これからもドリームリフターはたびたび名古屋(セントレア空港)で見掛けられる機体です。一度見に行かれてはどうでしょう?セントレア空港のオープン送迎デッキは気持ちが良い場所ですし。

(ボーイング社ニュースリリース)

http://www.boeing.jp/ViewContent.do?id=21102&Year=2007&aContent=LCF

(中部国際空港写真ブログ)

http://umekyon2.exblog.jp/4905474/

(関連記事)

http://www.evaair.com/html/b2c/japanese/eva/News/2005/744LCF.htm

http://www.centrair.jp/cargo/news/news-list/1178539_3496.html

http://www.mainichi-msn.co.jp/keizai/kigyou/news/20070514k0000m020112000c.html

http://www.toray.co.jp/news/carbon/nr060425.html


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